俄罗斯和乌克兰之间的战争凸显了世界小麦供应有多么依赖这两个国家。

例如,联合国最近发布的一份报告显示,有25个非洲国家依赖从俄罗斯或乌克兰进口小麦。其中,非洲21个国家的大部分小麦全部是从俄罗斯进口的。

2018年至2020年,非洲从俄罗斯进口37亿美元小麦(占非洲小麦进口总额的32%),从乌克兰进口14亿美元小麦(占非洲小麦进口总额的12%)。

非洲国家的小麦来源多元化至关重要,原因有二:

首先,小麦是食品的重要组成部分。粮食不足会带来饥饿和政治不稳定的威胁。

其次,非洲对俄罗斯小麦进口的依赖将影响关键的政治和军事决策。考虑到一些非洲国家对俄罗斯小麦的依赖,这可能会影响它们对联合国大会关于俄罗斯入侵乌克兰的两项决议的投票。在这两种情况下,支持俄罗斯或保持中立的国家数量惊人。其中一个原因可能是,他们不想破坏与优秀供应商的关系。

几个世纪以来,小麦的来源已经成为许多国家政治、战略决策和安全的重要因素

以古希腊城邦雅典为例:公元前5世纪,雅典不得不养活不断增长的人口。官员们转向埃及、西西里岛、叙利亚和黑海地区,以填满雅典的粮仓——这种扩张和贸易的模式在世界历史上经常重演。

纳粹德国通过“饥饿计划”(Hunger Plan)来解决食物短缺问题。“饥饿计划”是一项从苏联没收食品来供给德国士兵和平民的政策。

在冷战期间,美国利用其作为主要小麦生产国的优势来影响决策者,并巩固各州的支持。小麦出口伴随着美国在世界各地的军事部署。

2022年,随着俄罗斯入侵乌克兰,小麦地缘政治再次成为人们关注的焦点。

作为外交关系专家——重点是非洲政治、经济、贸易和农业——我们希望强调许多非洲国家对这两个交战国家的小麦供应的依赖,我们还希望强调该地区需要使其小麦来源多元化。

全球小麦供应

俄罗斯和乌克兰是世界十大小麦生产国(主要位于全球北方),也是五大小麦出口国之一。这两个国家加起来占全球小麦贸易的27%。

甚至在俄罗斯入侵乌克兰之前,全球食品价格就已经在上涨。这主要是由于收成不达标、运输成本增加和COVID-19造成的供应链中断。

俄乌战争进一步加剧了全球不确定性,使农产品市场紧张不安,进一步推高了全球粮食价格和化肥等农业原料的价格。

自从俄罗斯入侵乌克兰以来,对小麦供应中断的担忧,尤其是来自黑海地区的小麦供应中断,已经大幅推高了小麦价格。2022年1月至2月,全球小麦价格上涨了2.1%。

鉴于面包在世界各地日常饮食中的重要性,小麦价格上涨可能会产生显著的连锁效应。

非洲的影响

食品价格上涨带来了双重威胁:加剧了粮食不安全和贫困水平。

小麦在整个非洲大陆被广泛消费。从2000年到2009年,仅在撒哈拉以南非洲地区,小麦消费量就以每年0.35公斤的速度增长,超过了玉米和水稻。

由于人口的快速增长、城市化进程的加快以及人们对食物偏好的改变,小麦成为了一种重要的作物和主食。

非洲的消费者用小麦做简单的快餐,如面包、饼干、面食、面条和粥。

此外,一些非洲国家,如摩洛哥、埃及和苏丹,正在向贫困社区提供面包补贴,以减轻饥饿和营养不良。

尽管整个非洲大陆广泛消费小麦,但与主要小麦产区相比,作物产量相对较低,特别是在全球北方。原因包括极端天气条件、缺水、土壤质量差和灌溉系统差。

因此,非洲国家依靠进口来满足对小麦的需求。

例如,在2020/2021贸易年期间,非洲进口小麦达5480万吨,而非洲大陆的小麦产量为2570万吨。

紧急的教训

这种情况突出表明,非洲国家需要使其小麦进口多元化,并投资于扩大国内生产能力。

例如,埃及是世界上最大的小麦进口国,依赖从俄罗斯和乌克兰进口小麦,按照现有小麦储备,预计将持续到2022年底,希望到时能找到其他供应商。

如果埃及无法获得其它小麦进口,小麦价格的大幅上涨可能会严重影响埃及政府将面包价格维持在当前补贴水平的能力。

埃及的历史向现任政府发出了一个警告,如果面包价格继续上涨,将会发生什么。

1977年,时任总统萨达特(Anwar Sadat)试图提高面包价格,引发了致命的骚乱,直到该决定被撤销才平息下来。再加上该国与“阿拉伯之春”有关的历史性抗议活动,这样的警告很难被忽视。

国家、区域和大陆组织已经认识到,非洲迫切需要增加小麦产量,以避免出现这种情况。

在俄罗斯-乌克兰战争之后,非洲开发银行正在筹集10亿美元,以帮助4000万非洲农民使用气候适应技术,并提高耐热小麦品种和其他作物的产量。

残酷的事实

联合国大会就要求俄罗斯从乌克兰撤军的两项决议进行投票时,只有略多于一半的非洲国家投票支持乌克兰,而其他国家则投了弃权票或反对票。有关非洲选举分裂的报道主要集中在军事和政治联盟,以及政治意识形态倾向。食物——尤其是小麦——的作用在很大程度上被忽视了。

除了试图弄清楚非洲国家在联合国投票的动机之外,更重要的是,俄罗斯-乌克兰危机表明,非洲国家需要使小麦进口多元化,并投资于实现自给自足。

我们必须尽快采取行动,以保护自己免受全球冲击的冲击——无论这些冲击来自哪里。

译文仅供参考

原作者:开普敦大学纳尔逊·曼德拉公共管理学院高级研究员Mandira Bagwandeen,开普敦大学纳尔逊·曼德拉公共管理学院高级研究员Noncedo Vutula

作者 星汉灿烂